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南锣鼓巷商标维权案

南锣鼓巷是北京市第一批历史文化保护区之一,是北京及东城区政府重点建设发展的特色商业街区。2009年,南锣鼓巷被美国《时代》周刊推荐为“亚洲25处必去的风情体验地”之一,并被国家旅游局评定为3A级景区。
   为进一步推广和保护南锣鼓巷文化,北京市东城区南锣鼓巷四合院风貌保护办公室将“南锣鼓巷”、“南锣”、“锣鼓巷”、“south luogu lane”商标分别在16、21、25、32、33、34、35、39、41、43类共10个类别40件申请向国家商标局提出注册申请,提出申请的同时,发现北京仁通投资顾问有限公司已于2009年3月6日分别在16、20、21、25、28、30、32共7个类别申请了“南锣鼓巷NAN LUO GU XIANG”商标。
   2010年2月,北京路浩知识产权代理有限公司与东城区科委牵手对接。对于“南锣鼓巷”商标被抢注问题,路浩公司组织多名知识产权律师、资深商标代理人成立专家小组,认真分析商标抢注情况,寻求最佳解决方案。
   首先,必须尽快解决商标抢注纠纷。“南锣鼓巷”商标在多类别被抢注成功后,抢注人便可进行大规模宣传和许可他人使用以获取不正当利益。“南锣鼓巷”作为有较高知名度的国际旅游品牌,一旦商标被恶意抢注并使用,不仅损害国内外游客利益,更将严重损害我国知识产权保护的国际形象。
   其次,绝不可让抢注商标顺利核准。一旦抢注商标核准通过,则东城区南锣鼓巷四合院风貌保护办公室申请的多件“南锣鼓巷”、“锣鼓巷”、“SOUTH LUOGU LANE”商标将面临被驳回的危险,导致维权基础丧失。
   针对此种情况,路浩公司多次组织专家小组讨论,并与国家商标局审查人员及领导反复沟通,请求国家商标局驻中关村办事处领导协助了解抢注情况,调研商标现状;根据商标法的相关规定,建议以东城区政府的名义向国家商标局起草函,请求国家商标局在抢注商标实审时考虑到南锣鼓巷品牌重要性及申请人抢注恶意,驳回仁通公司商标抢注申请。
   经过有效的沟通和积极的争取,最终,国家商标局驳回了北京仁通投资顾问有限公司抢先注册的多类南锣鼓巷商标,并初审通过了北京市东城区南锣鼓巷四合院风貌保护办公室的注册申请,为南锣鼓巷文化保护提供了重要保证。
案例启示:
   随着国内外旅游市场的成熟,景区商标重要性必将越来越凸现。
   景区商标之所以对景区形象产生如此大的影响,是由于商标具有独占性和排他性。一个商标同一个景点、一个地区甚至一个国家都有密切联系,而商标作为它们的对外形象标志,是其特色和文化的象征,也就是地区名片。
  “地区名片”之所以成为投机分子趋之若鹜的抢注对象,更重要的是无形商标可转化成有形利益。简言之,商标核准注册后可以实施品牌拓展战略,将商标许可使用,收取商标使用费,或者作为无形资产投资入股,其收益必然远远大于注册费用。而对有较高知名度的景点而言,如将商标许可使用,景点可依托被许可方得到推广,必然使景点知名度更加扩大,所带来的品牌效应也更大。
   因此,各景点的主管单位,要充分认识重视景区商标保护的重要性,牵手实力强,经验足的知识产权机构,才能将“地区名片”做大做强。